Carte du 8 juillet 2022: Le Sphinx de la Rue de la Croix Rouge

Seul, sur l’horizon bleu vibrant d’incandescence,
L’antique sphinx s’allonge, énorme et féminin.
Dix mille ans ont poussé ; fidèle à son destin,
Sa lèvre aux coins serrés garde l’énigme immense.

De tout ce qui vivait au jour de sa naissance,
Rien ne reste que lui. Dans le passé lointain,
Son âge fait trembler le songeur incertain ;
Et l’ombre de l’histoire à son ombre commence .
.. (Le Sphinx, Albert Samain)

Ce « sphinx » au-dessus des garages du 42 rue de la Croix Rouge n’est peut-être pas exactement ce que regardait Monsieur Samain lorsqu’il a écrit son poème, mais nous avons tous le droit de rêver un peu.

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Quelque chose que vous ne savez peut-être pas: Il n’y a que deux mentions d’éternuements dans la Bible.

Carte du 22 juin 2022: Les Aventures de Max Senior

Le mois prochain, je fête un anniversaire qui se termine par zéro. Je cherchais une sorte de projet pour l’occasion, et j’espère que deux développements récents dans le domaine des transports m’auront mis sur la bonne voie.

Tout d’abord, depuis le début de l’année, Railcoop, une nouvelle coopérative ferroviaire, offre des déplacements abordables sur de longues distances entre les villes de province. Les nouveaux trains serpentent pendant des heures le long de lignes secondaires inutilisées ou sous-utilisées. Le premier service relie Bordeaux à Lyon, en passant par Libourne, Périgueux, Limoges, Guéret, Montluçon et Roanne. Durée du trajet : 7 heures et 30 minutes. Ce service était autrefois géré par la SNCF, mais a été abandonné il y a de nombreuses années. D’autres itinéraires relieront à terme Caen à Toulouse via Limoges en 9 heures et 43 minutes, et Le Croisic en Bretagne à Bâle en Suisse avec vingt-cinq arrêts intermédiaires en 11 heures et 13 minutes. Ces itinéraires – des voyages en train ininterrompus évitant Paris – n’ont jamais existé auparavant, pas même au plus fort du boom ferroviaire à la fin du XIXe siècle.

Parallèlement à ce nouveau développement, la SNCF a elle-même mis au point un nouveau schéma en lançant la carte Max Senior. Pour 79 € par mois, vous pouvez voyager gratuitement n’importe où sur le système ferroviaire français, ainsi qu’au Luxembourg et à Fribourg-en-Brisgau en Allemagne. Les déplacements sont limités aux heures creuses et doivent être réservés trente jours à l’avance. Un voyage qui implique de changer de train implique aussi des réservations séparées, une pour chaque étape, mais vous pouvez réserver jusqu’à six voyages par jour. Aucune de ces restrictions ne présente de réels problèmes, et la carte semble faite sur mesure pour quelqu’un comme moi.

Le projet de réseau Railcoop

J’adore voyager en train. Mais ce plaisir s’entend plus particulièrement pour des trajets qui durent au moins une heure. Certes, quand tu es d’humeur, voyager dans le métro de Paris ou le métro de Londres peut être amusant, et j’aime toujours essayer le métro dans quelque nouvelle ville que je visite. Mais sur les longs trajets en train, au-delà d’une heure, quelque chose se passe. Les enfants bruyants se sont généralement calmés et les adultes ont cessé de s’inquiéter de leurs sièges et de leurs bagages. La conversation est devenue plus calme et plus sporadique. Certaines personnes lisent ou utilisent leurs appareils mobiles. Pour le reste, semble s’ensuivre une sorte de rêverie communautaire; l’atmosphère est celle des bibliothèques avant qu’elles ne deviennent des « centres d’information interactifs ». Je trouve cela extrêmement relaxant. L’image en constante évolution à travers la fenêtre est comme un mobile au-dessus du lit d’un enfant. On peut s’engager avec elle à volonté, ou simplement la voir sans regarder. L’assoupissement n’est pas obligatoire mais fortement recommandé.

J’avais l’habitude de penser qu’une existence idéale pourrait être d’être en transit permanent, de s’arrêter pendant la nuit, ou occasionnellement pendant quelques jours, dans des endroits choisis. J’ai réussi cela plusieurs fois quand j’étais plus jeune, Interrailing de temps en temps à travers l’Europe pour quelques semaines, et j’ai adoré chaque minute. Maintenant que je suis plus âgé et plus sage… Eh bien, maintenant que je suis plus âgé… je me rends compte que ce n’est pas vraiment réaliste en tant que stratégie à long terme. En fin de compte, c’est épuisant et on commence rapidement à aspirer au confort du « home sweet home». Cependant, ces deux nouvelles initiatives ferroviaires françaises présentent une alternative attrayante, ce qui m’a donné une idée.

Mon plan est de visiter, dans l’ordre alphabétique, vingt-six villes et villages français, aux initiales choisies de A à Z, en restant un jour ou deux dans chacun. Tous les voyages devraient à se faire en train (gratuitement, chaque fois que possible), et idéalement dans un délai d’un an. L’objectif principal serai de visiter toute la France, toutes ses côtes et ses frontières, sans oublier l’intérieur. Au cours du prochain mois, je vais regarder des cartes et essayer de trouver un itinéraire, ou du moins un premier itinéraire pour me lancer. En plus de certaines grandes villes, j’aimerais aller dans des endroits moins connus qui valent la peine d’être visités pour une raison ou une autre – ce serait presque certainement le cas quand il s’agit de X et Z, par exemple. (Mon ami et prof de français, Gérard, m’a déjà recommandé Xambes, un petit village proche de sa ville natale.) Toutes les suggestions pour d’autres endroits seraient les bienvenues.

Carte du 17 Juin 2022: Publicités peintes

J’aime chercher des publicités peintes quand je me promène à Poitiers. Une publicité peinte (en anglais : a ghost sign) est une ancienne enseigne publicitaire peinte à la main qui a longtemps été conservée sur un immeuble. L’enseigne peut être retenue pour son côté nostalgique, ou tout simplement par indifférence du propriétaire !


La pratique des publicités peintes à la main sur les murs remonte à des siècles; un pour le vin a été découvert dans les ruines de Pompéi. En France, il a prospéré pendant la première moitié du XXe siècle et a survécu jusque dans les années 1960 avant que les publicités imprimées sur les panneaux d’affichage commerciaux ne les remplacent. Ils sont devenus si prolifiques dans les années 1930 qu’ils ont été décrits comme la lèpre des routes.


Je n’en ai pas trouvé beaucoup à Poitiers, mais voici un bon exemple que j’ai vu récemment rue Saint Germain. Je n’ai pas encore pu savoir ce qu’étaient les locaux à l’origine. Peut-être savez-vous?

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Quelque chose que vous ne saviez peut-être pas : Les huîtres changent de sexe jusqu’à quatre fois par an.


Carte du 8 juine 2022

La vitrine du 32 Grand’Rue

Pas besoin d’Internet! Aujourd’hui, nous sommes bombardés de plus en plus de publicités électroniques, il est donc bon de voir que certaines personnes s’appuient encore sur des méthodes plus traditionnelles.

L’équivalent anglais de la phrase française un point à temps en vaut cent est a stitch in time saves nine.

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Quelque chose que vous ne saviez peut-être pas : Jusqu’au début du XXe siècle, la gaucherie d’une femme était un motif de divorce au Japon.

Carte du 6 juin 2022

Aujourd’hui. La Belle Aventure, librairie, 12/15 Rue des Grandes Écoles

“J’écris autrement que je ne parle, je parle autrement que je ne pense, je pense autrement que je ne devrais penser, et ainsi jusqu’au plus profond de l’obscurité.”  Franz Kafka Lettres à Milena

Nous lisons toujours ses œuvres pour l’illumination, mais j’ai l’impression que Monsieur Kafka n’est peut-être pas le compagnon le plus amusant d’un long voyage en train.

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Quelque chose que vous ne savez peut-être pas: L’âge officiel de la retraite pour les hommes russes est supérieur de deux ans à leur espérance de vie moyenne. 

Carte du 2 juin 2022

Boulangerie Émile, rue Carnot. L’une des raisons pour lesquelles nous avons déménagé en France était la bouffe mais peut-être que le hérisson en croûte est un pas trop loin !

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Quelque chose que vous ne savez peut-être pas: La quinine contenue dans l’eau tonique est efficace contre le paludisme, à condition de boire 300 gin tonics par jour.

Carte du 1 juin 2022

Rue des Cordeliers. Les cambrioleurs de Poitiers sont de plus en plus audacieux!

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Quelque chose que vous ne savez peut-être pas : lorsque les clients ont visité les premiers supermarchés du Royaume-Uni, ils avaient peur de ramasser des marchandises dans les rayons au cas où ils seraient réprimandés.

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